Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина третя. На високій хвилі. Глава друга

Пример HTML-страницы
Пример HTML-страницы

Завжди такий? Гм... Сідней Кольвин хотів телеграфувати серові Томасові, але розважливий хазяїн будинку відговорив: не треба тривожити людини, — божевільний юнак відійде, засоромиться й прийметься за роботу. Ай яка гаряча голова, яке скажене серце, який ненормальний характер! Що? Висока температура, марення, кашель? Мабуть, треба дати телеграму, але скласти рє треба толково й з розумом, приблизно так: ваш син хворий, не може повернутися додому... Ні, не годиться, — містер Стивенсон негайно подарує сюди.

А якщо так: тато, прости, затримався, цілу, Луи. Не можна, це безчесно, не можна. Найкраще не давати телеграми. Божевільному юнакові двадцять два роки. Пройшли доба, і доктор сказала: — У хворого запалення легенів Сер Томас приїхав у Кокфьелд і без телеграми.

Його сповістив листом пастор, — він знайшов вірні, точні слова; вони зробили саме те, на що пастор і розраховував: сер Томас був розгніваний — Що ви наробили! — дорікнув пастора Кольвин. — Страшно впускати до хворого цього тигра! Пастор єлейно склав долоні тарілочкою й, лукаво прищулюючись, заперечив: — Я йому написав про цю злощасну Кет, що й перетворило його в тигра.

Зараз він довідається про запалення легенів і, можливо, телеграфує Кет. — Боже, яка казуїстика! — Кольвин схопився за голову, прислухаючись до того, що відбувається в сусідній кімнаті. Сер Томас суворо й багатослівно заспокоював сина, настійно радячи, як тільки йому полегшає, виїхати в Ментону, на південь Франції, на берег Середземного морячи — Я привіз теплий одяг, гроші, благословення мами, уклони друзів — і Чарльза Бакстера, і Вальтера Симпсона, — перераховував сер Томас, намагаючись нічого й нікого не забути. — Дядько Аллан просив поцілувати тебе. От так... Приходив якийсь ебенезер, я йому дав твою адресу.

Кет Драммонд... — Що Кет Драммонд? — Луи міцно стис руку батька Сер Томас осудливо повів очами — Кет Драммонд... — він махнув рукою. — Тобі приснилася недозволено комічна історія, Луи. Дивно, що ти її ніяк не можеш забутися — Такий чудовий сон, тато!

— Бажаю тобі гарних снів у Ментоне, Луи. Я кваплюся. Перевелися, коли прибудеш, повідом адресу готелю. Не стискуй себе в засобах. Дорожи дружбою з Кельвіном. До побачення — Як довго я можу пробути в Ментоне, тато?

— До повного видужання. Шість місяців, рік, півтора — Я буду нудьгувати без тебе й мами — Розважайся, Луи. Ти вже чоловік. Не кури! І — подалі від французьких Кет, — вони дуже небезпечні; даю слово, я це добре знаюся Луи видужав і через місяць оселився Вментоне.

Він писав вірші про свою милу, рідну Шотландію, про такі прості речі, як верес, сумовитий голос волинки, щебет птахів, дим із труб таверн і харчевень... "Дисципліна й розум, сер", — говорив він собі ранком і ввечері. Удень він забував про цьому, — занадто строката й метушлива було життя в райському куточку, у трьох кілометрах від границі Італії, куди нестримно тягло Луи: подумати тільки — майже поруч Генуя, Милан, Флоренція... ПРО, об'їхати навколо світу, і неодмінно на кораблі, міняючи його на вагон залізниці тільки в тих випадках, коли це пропонували "пристрій земної кулі"! Скрізь побувати, усе піддати й щоб усюди з тобою що-небудь траплялося — до аварії корабля включно. Луи й у двадцять два роки був переконаний, що тільки на море, на кораблі можливі таємниці й пригоди, а якщо це не так, то їх необхідно видумати. Вистачить, досить суши, проспектів, загадкових будинків!

Королі, королеви, детективи, убивці, хіміки, черевомовці, чарівники, фокусники, утікачі з в'язниць, багатії Монте-Кристо й шляхетні бідняки — всією цією веселою публікою із пренадлишком наповнені товсті книги світової літератури Так здраствують море й корабель! чиПочував Луи себе письменником? Чи усвідомлював він свої здатності, чи бачив майбутнє своє?

Так, бачив, але тільки в ті дні й годинники, коли хвороба укладала його в постіль, — тільки тоді з особливою, стереоскопічною ясністю був видний йому блакитний берег його легковажних мріянь, — легковажних тому, що він пальцем об палець не вдарив для того, щоб потрудитися в ім'я майбутнього. Дні йшли, приходили, ішли, щорічно відзначався день народження, друзі й приятелі бажали здоров'я, щастя, довгого років, гарного життя. Здоров'я? Його обмаль. Щастя?

А що це таке? Гарне, забезпечене життя? Але хіба в цьому щасті!

Крім того, гарна, забезпечена матеріально життя — річ умовна. Дозвольте, у такому випадку й щасті теж умовно? Звичайно. А що, якщо здоров'я і є безумовне, однакове для всіх щастя? Луи зумів змусити себе працювати щодня. Він уже нудьгував по будинку. Як ні добре в Ментоне, але в Единбурзі краще.

Сто років тому в Единбурзі було зовсім добре. А хто сказав, що це дійсно так? "Так я думаю, я переконаний у цьому, — говорив собі Луи. — За старих часів і легше жилися й люди були добріше". З Ментони Луи виїхав весною 1873 року. Портфель його був набитий чернетками статей і нарисів. У Монте-Карло він зустрівся Скольвином.

— Мій дорогою друг і наставник, — радуючись зустрічі, сказав Луи, — у мене є кілька зайвих сотень франків, — чи не поставимо їх на зелене сукно? — Я звик розплачуватися за реальні речі, — відповів Кольвин. — Здобувати ілюзії не в моєму характері — Але їсти можливість виграти, Кольвин! — Ми виграємо тільки працюючи, Луи. Тільки, і так завжди. Згадаєте Бальзака, — він програвав у всіх своїх підприємствах і спекуляціях, але він виграв у роботі й тим зберіг себе для потомства, для людства — Але йому-те що з того, дорогою Кольвин!

Бальзак умер, він нічого не бачить, нічого не почуває... — Обійдемося без афоризмів для грудних дитин, Луи! Бальзак, як і всякий інший добре потрудившийся в житті, напевно, не допускав існування загробного життя, але він щохвилини, щогодини був упевнений у тім, що особисто він безсмертний для прийдешніх поколінь. Жити з такою думкою, Луи, — величенне щастя!

— Але мені хочеться виграти за круглим зеленим столом, Кольвин! Що ганебного в цьому бажанні?

Поставити сто франків і зняти п'ятсот. Поставити п'ятсот і віднести додому п'ять тисяч. Адже я живу на засоби батька, мій друг!

— Не слід ризикувати засобами батька, Луи. Якомога швидше здобувайте свого власного засобу — Яким образом? Займатися адвокатурами? Не хочеться, не люблю — Що ви робили під час моєї відсутності? — Під час вашої відсутності я написав три вірші, почав статтю, підлікував мої легені, закохався в одну даму — Скоріше в Ментону, Луи!

Боюся, немає чи отут підступу. Даму кличуть Кет? Луи спохмурнів. Кольвин посолив його рану Наступного дня вони повернулися в Ментону й оселилися в готелі "Мирабо". У будинку навпроти жили дві жінки; одна з них і зайняла уяву Луи.

З'ясувалося, що дами приїхали з Росії, і ту, що постарше, кличуть Ксенією, а супутницю її — Марією — Я має намір познайомитися з молодшої, Кольвин. Навчите, як це зробитися — Я вже знаком зі старшої.

У моїй владі представити вас молодшої. Я це зроблю, але на подяку за послугу ви зобов'язані щодня писати не менш двох сторінок.

Пишіть про свою закоханість, Луи, — у літературі дуже що багато розпустилися, пишних троянд і дуже мало бутонів — Ви говорите, як француз, Кольвин! Ви зовсім не схожі на англійця — Це комплімент або докір? — Заздрість, дорогою Кольвин. Я люблю людей дотепних, позбавлених забобонів, трішки легковажних.

Як добре, що я не англієць! — Хто ж ви? — Шотландець, Кольвин!

Шотландець першої половини минулого сторіччя — Ксенія й Марія росіяни, Луи. Майте це у виді, коли я буду знайомити вас із ними. Вони відверті, правдиві, безстрашні, принципові. Але вони дами вищого світла. Тому неодмінно зніміть вашу оксамитову куртку й облачитеся хоча б у візитку. На фраку не наполягаю, ви не вмієте його носитися Знайомство Луи з російськими дамами відбулося в концертному залі, де в той день оркестр паризької філармонії під керуванням Пьера Шануа виконував героїчну симфонію Бетховена й уривки з опер Глинки. Луи звернув на себе увага всього залу.

Пример HTML-страницы
Пример HTML-страницы
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Школьный ассистент
Adblock
detector