Изложение - традиционный для школы вид письменной работы, способствующий совершенствованию речевых навыков и практических умений учащихся, необходимых для свободного владения языком. По мнению психологов, самым эффективным является комплексное обучение, при котором умение воспринимать речь формируется в сочетании с умением строить высказывание. В этом отношении изложение является оптимальным видом работы. Обычно задачи по литературе для учеников состоят из четырех разделов: изложения для 5 класса, изложения для 6 класса, изложения для 7- 9 классов, Изложения для младших классов. Каждый текст сопровождается методическим материалом для учителя, в котором предлагаются задания для работы с текстом.

В качестве текстов для изложений обычно использованы законченные фрагменты из научно-популярных статей и произведений классической литературы, небольшие рассказы, притчи и сказки. Отбирая их, надо учитывать доступность, тематическое разнообразие, соответствие возрастным интересам, воспитательное значение и новизну текстов. Так, в 5 классе доминируют тексты о неживых предметах и животных, в 6-м - о природе, в 7-м - о человеке, в 8- -м - тексты на общеобразовательно-политические и морально-этические темы. Некоторые тексты могут бвть  взяты из программных произведений, которые изучаются в школе на уроках русской литературы. Работа с такими текстами изложений обеспечивает более глубокое понимание литературного; произведения.

Количество слов в текстах изложений не играет существенной роли, поскольку гораздо важнее, чтобы текст был полным и законченным по содержанию, информативным и целостным, понятным для восприятия, написан хорошим языком. К тому же в языкознании существует такое понятие как избыточность текста. Французские ученые провели исследования и пришли к выводу, что в их языке избыточность составляет 55%. Это означает, что в любом тексте можно уменьшить количество языковых единиц на 55% и он останется адекватным исходному. Предлагая ученикам, текст на 200 слов, мы получаем изложение в объеме 2000 слов. Поэтому составиляя пособия по изложениям надо быть сторонниками строго определенного количества слов в тексте.