С развитием науки её достижения становятся всё более сложными для понимания обычным человеком. Например, если в средние века просто обыватель ещё мог, напрягая мозги, понять смысл законов Ньютона или смысл уравнений движения маятника, то в наши дни наука всё больше становится недоступной для неподготовленного разума. К счастью, большей частью этого не требуется. Вовсе не обязательно понимать, как именно работает микросхема – достаточно уметь пользоваться компьютером. Глубокие познания в предмете – удел специалистов.

Однако есть те области познания, в которые хочет (а по-хорошему и вовсе должен) быть посвящён любой разумный и любопытный человек. Например, устройство Вселенной. Шут с ними, с микросхемами, не больно-то и интересно. Но устройство мира всегда будоражило умы людей, заставляя искать всевозможные объяснения в силу фантазии и возможностей. Так появлялись учения, религии, философские концепции. Но наука остаётся наиболее достоверным способом понять действительное устройство нашего мира – правда, она стала в наше время до того сложной, что понять её практически невозможно…

… но всё-таки можно! Это доказывает нам книга “Элегантная Вселенная” – попытка научно-популярного изложения самой передовой на сегодняшний день попытки объяснить фундаментальные основы нашей Вселенной – теории струн. Разработанная во второй половине прошлого века, эта теория постоянно совершенствуется, привлекая в свои сторонники всё больше физиков по всему миру. Теория струн, в правильности которой сегодня остаётся всё меньше сомнений, представляет нам картину совершенно удивительной Вселенной, которая может перевернуть все наши представления о мире.

Книга написана как можно более простым и доходчивым языком. В ней не содержится ни одной математической формулы, следуя заветам Стивена Хокинга, который в своё время выпустил удивительную книгу Краткая история времени. Однако теория струн сама по себе является чудовищно сложной и математизированной, поэтому местами неусердный читатель может потерять нить обсуждения и “выпасть” из текста. Впрочем, если читать книгу обстоятельно, а не по диагонали, время от времени обдумывая и давая себе время на усвоение новых знаний, понять текст не так сложно.

Там, где, казалось бы, математика припирает автора к стенке, его спасают метафоры и аналогии. Грин находит их с большой искусностью и всегда может объяснить математические понятия посредством простых, понятных обычному смертному образов. При это точность, конечно, страдает, но автор уверяет, что это не критично. Главное – усвоить основные идеи, сколь бы странными и противоречащими опыту они ни казались. Как вам, например, заявление, что мы живём вовсе не в трехмерном, а в 11-мерном мире, и просто не замечаем этого? А ведь это далеко не предел тех чудес, о которых говорит нам теория струн…

“Элегантная Вселенная” – образцовая научно-популярная книга, пусть и более сложная, чем другие книги: это обусловлено сложностью самого предмета, которому она посвящена. Она будет настоящим открытием для любого человека, в котором не умер ещё маленький мальчик, с благоговением смотрящий на ночное небо в попытке уразуметь, что движет этим огромным миром. Грин, сам один из крупнейших специалистов по теории струн, признаётся, что детское любопытство – это главное, что ведёт его вперёд: не сухое нагромождение цифр и не замысловатые формулы, а любопытство – и вера в то, что истинное обустройство Вселенной будет обладать элегантной красотой.