Что мы, люди, знаем о деревьях, кустах, травах? Знаем много, а самое главное - осознали то, что не в состоянии прожить без зеленых друзей. Призадумайтесь: в течение миллионов лет содержание кислорода в атмосфере Земли было постоянным: двадцать и девять десятых процента. И это благодаря растениям. Синтезируя элементы безжизненной природы в сложные органические соединения, растения играют решающую роль в развитии всего живого - растительный мир дает человеку продукты питания, корм для скота, сырье для промышленности, а еще лечит больных, фильтрует воздух...

Постоянно общаясь с природой, человек лучше познает форму и образ жизни растительного мира, процессы, которые происходят в растительных организмах, тайны их высокой целительности. И вместе с тем именно человек причастен к осознанному или неосознанному уничтожению деревьев, кустов, трав. Можно привести множество примеров, как под влиянием так называемых техногенных факторов не оставалось лесов, болота и луга превращались в пустыне, обычные растения становились редчайшими, а то и совсем исчезали.

Сегодня под угрозой вымирания находятся почти двадцать - тридцать тысяч видов растений из тех двухсот пятидесяти - трехсот тысяч, которые есть на Земле. Уходят в небытие уникальные, неповторимые творения природы, нарушая своим исчезновением тысячелетиями сбалансированное равновесие - обязательное условие дальнейшего существования всего живого на Земле.

Взять хотя бы орхидею. Чаще всего представителей этой семьи можно встретить в тропиках и субтропиках, где они растут как на земле, так и на деревьях. Эти растения имеют исключительно красивые цветы. Нередко по форме они похожи на насекомых, которые их опыляют. Конечно же, эти чудо-цветы не могли не очаровать любителей экзотики. Орхидеи быстро исчезли из лесов Австралии, Колумбии. И кто знает, что было бы с тропическими орхидеями, если бы в начале XX столетия цветоводы не разгадали секрет проращивания семян этих цветов, после чего их стали массово разводить в оранжереях.

В Европе известно двести пятьдесят видов орхидей, в России- шестьдесят четыре. Конечно, наши орхидеи по размеру меньше тропических, однако многие из них не уступают по красоте цветка. В светлых лесах, на лужайках, опушках можно увидеть любку двулистную. Большие, душистые зеленовато-белые цветки этого растения собраны в длинную кисть. По своему строению они очень похожи на мотыльков. Поэтому цветы любки двулистной охотно посещают ночные мотыльки, которые слетаются на белый цвет и сильный запах. В сосновых, лиственных и смешанных лесах встречается любка зеленоцветная. Это редчайшее растение с виду похоже на любку двулистную, тем не менее, цветы у него зеленее и не такие ароматные.

Многие из наших орхидей - целебные растения, которые давно используются в народной медицине. Яйцевидные или шаровидные бульбочки орхидей содержат крахмал и слизь, которые легко растворяются в воде. Орхидеи очень восприимчивы к мельчайшим изменениям в окружающей среде. Особенно пагубно влияет на них обезвоживание грунта, загрязнение местности химикатами и т.п. Большой вред наносят орхидеям люди, которые в чрезмерном количестве делают запас их на лекарство или срывают для букетов. Все виды орхидей, которые растут на территории нашей страны, занесены в Красную книгу.