После Ильи Муромца наиболее любим народом Добрыня Никитич. Этот богатырь княжеского происхождения, он живет в Киеве. Добрыня Никитич обладает многими достоинствами: образован, тактичен, обходителен, умеет во послах ходить, мастерски играет на гуслях. Главное дело его жизни — воинское служение Руси.

Богатырский подвиг Добрыни Никитича изображает былина «Добрыня и змей». Добрыня отправился ко синю морю поохотиться, но не нашел ни гуся, ни лебедя, а и не сераго-то малого утеныша. Раздосадованный, он решился поехать в опасное место: ко Лучай-реки. Матушка стала его отговаривать:

  • «Молодой Добрыня сын Никитинич!
  • А не дам я ти прощенья благословленьица
  • Ехать ти Добрыни ко Пучай-реки.
  • Кто к Пучай-реки на сем свети да езживал,
  • А счастлив-то оттуль да не приезживал».

  • Добрыня ответил:

  • «Ай же ты родитель моя матушка!
  • А даешь мне-ка прощение — поеду я,
  • Не даешь мне-ка прощения — поеду я».

Делать нечего: мать благословила Добрыню, но велела ему не купаться во Пучай-реке. Когда Добрыня приехал к реке, его одолили ты жары да непомерный, он разделся и стал купаться. Вдруг небо потемнело — налетела люта змея. Молодой слуга Добрыни, испугавшись, угнал его коня, увез всю одежду и снаряжение — оставил только шляпу земли греческой. Этой шляпой Добрыня и отбился от змеи, отшиб у нее три хобота. Змея взмолилась, предложила заключить мир и пообещала:

  • «А не буду я летать да по святой Руси,
  • А не буду я пленить больше богатырей,
  • А не буду я давить да молодыих жон,
  • А не буду сиротатъ да малых детушек...»

Добрыня на ты лясы... приукинулся, отпустил змею. Однако впоследствии он увидел, как змея  летит по воздуху и несет дочку царскую, царскую-то дочку княженецкую, молоду Марфиду Всеславьевну . По велению князя Владимира Добрыня отправился во Тугй-горы, ко лютой змеи — выручать царевну. Мать дала ему с собой шелковый платок — утирать лицо во время боя и шелковую плеть — хлестать змею. На этот раз бой Добрыни со змеей был долгим: он продолжался один, затем другой день до вечера.

  • Ай проклятая змея да побивать стала.
  • Ай напомнил он наказанье родительско,
  • Вынимал-то плетку из карманчика,
  • Бьет змею да своей плеточкой, —
  • Укротил змею аки скотинину,
  • А и аки скотинину да крестиянскую.
  • Отрубил змеи да он ecu хоботы,
  • Разрубил змею да на мелки части,
  • Роспинал змею да по чисту полю...

Затем Добрыня в пещерах прибил... всех змиенышов, освободил княжескую дочку и привез ее Владимиру. В отличие от сказочной трактовки «основного сюжета», Добрыня боролся не за свою невесту, а за русскую полонянку. Он убил врага, наводившего ужас на всю Русь.