Жанр произведения. Поэзию «Лесной король» нужно отнести к жанру баллады. Она имеет все признаки этого жанра. Баллада - это лиро-эпическое произведение среднего объема, который имеет драматический сюжет и определенную тематику (преимущественно фантастическую и историко-героическую). Например, «Лесной король» объединяет в себе элементы мистического и реального, имеет четкий сюжет, идею.

Заимствованные мотивы. Гете в своей балладе «Лесной король» использует фольклорные мотивы. Следует отметить, что украинские писатели также широко использовали фольклорные мотивы в своих балладах. Вспомним, например, произведения Тараса Шевченко. Но украинские писатели обращались большей частью к народным песням, тогда как Гете использует народную легенду о Лесном короле, который забирает к себе всех детей, которые попали ночью в лес. Но Гете в своей балладе переосмысливает упомянутую легенду, вкладывая в нее моральное и даже философское содержание.

Сюжет. Баллада «Лесной король», согласно законам жанра, имеет сюжет. Отец с сыном возвращаются лесом домой ночью, так как задержались. Мальчик слышит, как к нему обращается Лесной король, зовет его к себе, но отец не учитывает переживание сына, мотивируя это богатой детской фантазией. Кульминацией и одновременно развязкой произведения является гибель мальчика, который все-таки попадает к Ольшаному королю.

Поэтика. Поэтика баллады очень насыщенная: Гете использует разнообразные тропы, художественные приемы, ритмика баллады очень мелодичная и завершена. Произведение насыщено эпитетами, метафорами, параллелизмом, синтаксическими и риторическими фигурами.
Идея баллады И. В. Гете «Лесной король» и ее философско-моральное значение. Главной идеей баллады является то, что каждый человек должен слушать своих родных, не быть равнодушным к их боли и страданиям, даже если опасения близких кажутся кому-то безосновательными. Баллада имеет чрезвычайное поучительное и морально-этическое содержание. Кроме того, она поражает читателей захватывающим сюжетом, мистическими мотивами народных легенд и волшебным поэтическим языком.