1584 года умер Иван Грозный. Ему было всего 53 года, хотя, глядя на его портреты в учебниках истории, можно подумать, что он был дряхлым стариком.

Ещё за 2 года до кончины царя современники в один голос утверждали, что государю жить осталось недолго. За 2 месяца до смерти появились первые признаки близкого конца. Тело государя распухло и начало издавать нестерпимое зловоние. Врачи собрались на консилиум вокруг постели царя и вынесли свой вердикт — разложение крови. Один из самых деятельных вельмож, смутьян и сумасброд Богдан Вельский, отправился к астрологам с единственным вопросом — когда государь преставится? Звездочёты посмотрели на небо и назвали точную дату смерти. Вельский пригрозил, что если предсказание не исполнится, то он сожжёт астрологов живьём.